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天文学家在“超级地球”大气中发现水汽

2019年09月12日 14:21   来源:新华网   

  新华社伦敦9月11日电(记者张家伟)英国伦敦大学学院11日发布一项研究说,该校一个团队基于太空望远镜收集的数据,发现了太阳系外一颗类地行星大气中含有水汽,这颗行星还位于其恒星的宜居带内。

  通过长期观测,天文学家已在太阳系外找到多个巨大的类地行星,质量通常超过地球,它们也被称作“超级地球”。

  据团队刊登在英国期刊《自然·天文学》的报告说,这颗名为K2-18b的行星在2015年被发现,它环绕太阳系外一颗恒星运行;K2-18b距地球约110光年,质量是地球的8倍,大小是地球的2倍。

  团队利用哈勃太空望远镜获得的光谱数据对K2-18b展开分析,在该行星大气中发现了水汽存在的确凿证据,并认为其大气中可能存在大量氢。虽然团队无法确定大气的具体构成,但对不同场景的模拟显示,K2-18b上多达50%的大气可能由水组成。

  研究人员认为,K2-18b是后续观测的绝佳目标,有助于进一步研究宜居带行星的组成和气候。

  报告通讯作者、伦敦大学学院的安耶洛斯·齐亚拉斯说:“在地球以外一个可能宜居的新世界中发现水让人激动。K2-18b并非‘地球2.0’,它质量更大且大气组成也不同,但我们一直希望回答一个基本问题——地球是唯一的吗?新发现让我们朝这一方向迈进了一步。”


(责任编辑:苗苏)

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2019-09-12 14:21 来源:新华网
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